ČAPEK Jan Vratislav 3.1.1842-3.6.1909

Z Personal
Jan Vratislav ČAPEK
Narození 3.1.1842
Místo narození Chrášťovice u Strakonic
Úmrtí 3.6.1909
Místo úmrtí New York (USA)
Povolání 63- Spisovatel
Citace Biografický slovník českých zemí 10, Praha 2008, s. 523

ČAPEK, Jan Vratislav, * 3. 1. 1842 Chrášťovice u Strakonic, † 3. 6. 1909 New York (USA), žurnalista, beletrista, amatérský elektrotechnik

Nejstarší ze sedmi dětí rolníka. Č. nejmladší bratr Tomáš Č. (1861–1950) byl účastníkem prvního odboje, historikem a spisovatelem.

Základní školní docházku absolvoval v Radomyšli u Strakonic a ve Svaté Anně na Sušicku, kde se také naučil německy. Pak navštěvoval městskou školu v Klatovech. 1856–60 studoval na gymnáziích v Klatovech, 1860–63 v Písku, 1864 maturoval v Praze. Od 1864 se na filozofické fakultě pražské univerzity připravoval k profesuře klasické filologie. Složitě hledal finanční prostředky ke studiu. Byl přijat do františkánské koleje, ale 1865 vystoupil z církve. 1868 se stal vychovatelem v rodině advokáta a statkáře Šimáčka, od 1869 byl opisovačem v advokátních kancelářích, 1870–71 se učil francouzsky a anglicky, přispíval do Světozoru, Obrazů života, Humoristických listů a Thálie, chystal se k doktorátu a plánoval trojdílný cyklus dramat s husitskou tematikou. Na výzvu přítele z mládí J. W. Sýkory, tajemníka vydavatelské společnosti krajanského časopisu Pokrok v severoamerickém Clevelandu, odplul v létě 1871 do USA. 1871–74 byl v Clevelandu redaktorem Pokroku, 1873–74 vydával vlastní Národní noviny a humoristický časopis Diblík, 1874 se přestěhoval do Chicaga, kam přenesl i redakce svých časopisů, v lednu 1876 koupil prestižní Newyorské listy. U novinářské profese zůstal do 1878, kdy se oženil s Louisou Schaeferovou, dcerou pekaře, s níž měl dceru May. 1882–83 vydával list Patriot, poté spolupracoval hlavně s Květy Ameriky. Jeho politická orientace byla svobodomyslná (mladočeská). Od konce 70. let do smrti se zabýval vynálezy v oboru elektrotechniky, od Národního patentového úřadu USA obdržel asi třicet patentů, které nedokázal zpeněžit. Popis jeho vynálezů se nedochoval. Zabýval se zdokonalováním elektromotorů, přičemž překonával obtíže spojené s nedostatkem technického vzdělání. Řadu vynálezů mu dotoval spolumajitel Edisonových závodů E. H. Johnson. Č. literární činnost nenabyla v jeho životě významnějšího místa. Drobné prózy dickensovského koloritu, historický román Poděbrad a kvalitní satirické verše zůstaly pro Č. nesoustřednost k literární práci roztroušeny na stránkách krajanských časopisů. Knižně vydal pouze antiklerikální epos o svatém Františku Paduánském (1882).

L: T. Čapek, J. V. Č., New York 1921; OSND 1/2, s. 1003; ISN 4, s. 120; KSN 2, s. 426; T. Čapek, Moje Amerika, 1935.

Martin Kučera