DIGNOWITY Antonín Michael 16.1.1810-22.4.1875

Z Personal
Antonín Michael DIGNOWITY
Narození 16.1.1810
Místo narození Kutná Hora
Úmrtí 22.4.1875
Místo úmrtí San Antonio (Texas, USA)
Povolání

15- Lékaři

38- Obchod, služby, cestovní ruch

DIGNOWITY, Antonín Michael, * 16. 1. 1810 Kutná Hora, † 22. 4. 1875 San Antonio (Texas, USA), lékař, bojovník proti otrokářství

Narodil se jako nejmladší syn Václava D. a Kateřiny, roz. Pelikánové, na kutnohorském předměstí Hlouška. Studoval gymnázium v rodišti, ale z finančních důvodů je nedokončil. 1830 se přihlásil jako dobrovolník k polským povstalcům; po jejich porážce uprchl do Pruska a v říjnu 1832 se dostal do USA. Živil se jako obchodník či dělník na plantážích, 1835 až 1836 se účastnil bojů za nezávislost Texasu na státu Mexiko. Doktorát medicíny získal 1840 na Eclectic Medical College v Cincinnati (stát Ohio). Nějakou dobu měl lékařskou praxi v Natchezu (stát Mississippi), pak se rozhodl odjet mezi indiány kmene Čerokézů. Během tamního pobytu se seznámil s Amandou J. McCannovou (1820–1907), která se 1843 stala jeho manželkou. Navštěvovala přednášky z medicíny, a protože jako žena nemohla získat doktorát, provozovala lékařskou praxi pod manželovým jménem. Až do 1846 pak žili v Illinois Falls (stát Arkansas).

D. se chtěl zapojit jako dobrovolník do americko-mexické války (1846–48), ale na žádost místních občanů zůstal lékařem v texaském San Antoniu. Postupně tam začal obchodovat s nemovitostmi, založil protiotrokářskou stranu a vydával stejně zaměřené noviny. Rovněž pomáhal německým a zejména českým kolonistům přicházejícím do Texasu, kteří se soustředili v později počeštěné osadě Fayetteville (poblíž vznikly osady Hostýn, Praha, Dubina aj.). Otrokáři jej obvinili z nezákonných spekulací s pozemky, D. byl dokonce odsouzen, ale nakonec získal milost od guvernéra Houstona. 1859 vydal autobiografický spis Bohemia under Austrian Despotism, v němž shromáždil své vzpomínky na vlast, kterou opustil takřka před třiceti lety.

Když vypukla válka Severu proti Jihu, byl D. rozhodným odpůrcem odtržení Texasu od Unie. 1861 musel opustit San Antonio a za dobrodružných okolností přes Oklahomu a Arkansas odešel na sever. Koncem 1861 byl přijat prezidentem Lincolnem a předložil Kongresu memorandum, v němž neúspěšně navrhoval využít českých a německých osadníků pro vytvoření armády, jež by osvobodila Texas. Poté pracoval až do 1865 ve službách vlády Unie, v řadách jejíž armády bojovali také dva z jeho synů, Anthony a Albert. Po kapitulaci jižanských vojsk na jaře 1865 patřil D. k zastáncům tvrdého potrestání vůdců Konfederace. Do Texasu se vrátil až 1869. Byl pohřben na sanantonijském hřbitově, zvaném Dignowity cemetery. D. jméno dosud nese park východně od centra a jedna z hlavních ulic. Město se k němu hlásí jako k jednomu ze svých nejpřednějších občanů.

Již od 40. let se D. zabýval fotografováním (daguerrotypie). Jeho nejstarší syn Anthony Francis D. (* 4. 1. 1844 Fayette, Arkansas, USA, † 16. 8. 1921 San Antonio) měl později v San Antoniu fotografický salon.

L: MSN 2, s. 246 (jako Dignovity); KSN 3, s. 337; O. Matoušek, Lékaři a přírodovědci doby Purkyňovy, 1958, s. 84–90 (jako Antonín Martin D.); C. Machann – J. W. Mendl, Krásná Amerika: A Study of the Texas Czechs, 1851–1939, Austin (Texas), 1983, rejstřík; J. Bouček, A. M. D. (1810–1875), texaský Čech v americké občanské válce, in: Historie a vojenství 46, 1997, č. 5, s. 163–170; J. a M. Martínkovi, Kdo byl kdo – čeští cestovatelé a geografové, 1998, s. 114n.; P. E. Palmquist – T. R. Kailbourn, Pioneer Photographers from the Mississippi to the Continental Divide: A Biographical Dictionary, Palo Alto (California), 2005, s. 206–207.

Ref: Bibliografie dějin Českých zemí

Jiří Martínek